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Facteurs de risque du cancer du sein

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Risque de cancer du sein et facteurs de risque

Vous connaissez peut-être la statistique selon laquelle une femme sur huit développera un cancer du sein invasif. De nombreuses personnes l'interprètent à tort comme signifiant que, chaque jour, elles-mêmes et les femmes qu'elles connaissent ont un risque sur huit de développer la maladie. Ce n'est tout simplement pas vrai.

 

En réalité, environ une femme sur huit aux États-Unis - 12 %, soit environ 12 sur 100 - peut s'attendre à développer un cancer du sein au cours de sa vie. Aux États-Unis, la durée de vie moyenne est d'environ 80 ans. Il est donc plus exact de dire qu'une femme sur huit aux États-Unis qui atteint l'âge de 80 ans peut s'attendre à développer un cancer du sein. Au cours de chaque décennie de la vie, le risque de développer un cancer du sein est en fait inférieur à 12 % pour la plupart des femmes.

Les gens ont tendance à avoir des manières très différentes de percevoir le risque. Pour vous, un risque de 1 sur 8 au cours d'une vie peut sembler une forte probabilité d'avoir un cancer du sein. Mais vous pouvez aussi considérer qu'il y a 7 chances sur 8, soit 87,5 %, de ne jamais avoir de cancer du sein, même si vous vivez jusqu'à l'âge de 80 ans. La façon dont vous percevez le risque dépend souvent de votre situation personnelle - par exemple, si vous ou de nombreuses femmes que vous connaissez ont eu un cancer du sein, ou si vous avez des raisons de penser que vous avez un risque plus élevé que la normale de contracter la maladie - et de votre façon habituelle de voir le monde.

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Même si des études ont montré que les femmes ont un risque de 12% de développer un cancer du sein au cours de leur vie, votre risque individuel peut être plus élevé ou plus faible que cela. Le risque individuel est influencé par de nombreux facteurs différents, tels que les antécédents familiaux, les antécédents reproductifs, le mode de vie, l'environnement, etc.

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Facteurs de risque du cancer du sein

Un "facteur de risque" est tout ce qui augmente votre risque de développer un cancer du sein. La plupart des facteurs de risque les plus importants pour le cancer du sein sont indépendants de votre volonté, comme l'âge, les antécédents familiaux et les antécédents médicaux. Cependant, vous pouvez contrôler certains facteurs de risque, tels que le poids, l'activité physique et la consommation d'alcool.

 

N'oubliez pas de parler avec votre médecin de tous vos facteurs de risque possibles de cancer du sein. Il se peut que vous puissiez prendre des mesures pour réduire votre risque de cancer du sein, et votre médecin peut vous aider à élaborer un plan. Votre médecin doit également être informé de tout autre facteur de risque indépendant de votre volonté, afin d'avoir une idée précise de votre niveau de risque de cancer du sein. Cela peut influencer les recommandations concernant le dépistage du cancer du sein, c'est-à-dire les tests à effectuer et le moment où il faut commencer à les faire.

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Les facteurs de risque que vous pouvez contrôler

Poids.

La surcharge pondérale est associée à un risque accru de cancer du sein, en particulier chez les femmes ménopausées. Le tissu adipeux est la principale source d'œstrogènes dans l'organisme après la ménopause, lorsque les ovaires cessent de produire cette hormone. Plus le tissu adipeux est important, plus les niveaux d'œstrogènes sont élevés, ce qui peut augmenter le risque de cancer du sein.

 

Régime alimentaire.

Des études examinent la relation entre l'alimentation et le risque de cancer du sein et le risque de récidive. L'essai Women's Health Initiative suggère qu'une alimentation très pauvre en graisses peut réduire le risque de cancer du sein. Des recherches supplémentaires sont nécessaires dans ce domaine important pour les femmes qui souhaitent manger sainement afin de réduire leur risque de développer un jour un cancer du sein.

En attendant, voici ce que les diététiciens suggèrent :

- Maintenez votre poids dans une fourchette saine en fonction de votre taille et de votre corpulence. L'indice de masse corporelleBien qu'il ne soit pas parfait, l'indice de masse corporelle peut vous aider à estimer votre poids de forme.

- Mangez beaucoup de légumes et de fruits (plus de 5 tasses par jour).

- Essayez de limiter votre consommation de graisses saturées à moins de 10 % de vos calories totales par jour et limitez votre consommation de graisses à environ 30 grammes par jour.

- Mangez des aliments riches en acides gras oméga-3.

- Évitez les acides gras trans, les viandes transformées et les aliments carbonisés ou fumés.

 

Vous constaterez que les aliments transformés ne conviennent généralement pas à ce type de régime, contrairement aux aliments frais. Pour plus d'informations, consultez notre page sur une alimentation saine pour réduire le risque de cancer du sein dans la section Nutrition.

 

Exercice.

Il est de plus en plus évident que l'exercice physique peut réduire le risque de cancer du sein. L'American Cancer Society recommande de pratiquer 45 à 60 minutes d'exercice physique 5 jours ou plus par semaine. (Voir notre Guide de la forme physique)

 

Consommation d'alcool.

Des études ont montré que le risque de cancer du sein augmente avec la quantité d'alcool consommée par une femme. L'alcool peut limiter la capacité du foie à contrôler les niveaux sanguins de l'hormone œstrogène, ce qui peut augmenter le risque.

 

Fumer. 

Le tabagisme est associé à une légère augmentation du risque de cancer du sein.

 

Exposition aux œstrogènes.

Comme l'hormone féminine œstrogène stimule la croissance des cellules mammaires, l'exposition à l'œstrogène sur de longues périodes, sans interruption, peut augmenter le risque de cancer du sein. Certains de ces facteurs de risque sont sous votre contrôle :

- la prise d'un traitement hormonal substitutif combiné (œstrogène et progestérone ; THS) pendant plusieurs années ou plus, ou la prise d'œstrogène seul pendant plus de 10 ans

- le surpoids

- la consommation régulière d'alcool

 

Utilisation récente de contraceptifs oraux.

L'utilisation de contraceptifs oraux (pilules contraceptives) semble augmenter légèrement le risque de cancer du sein, mais seulement pendant une période limitée. Les femmes qui ont cessé d'utiliser des contraceptifs oraux il y a plus de 10 ans ne semblent pas présenter un risque accru de cancer du sein.

 

Stress et anxiété.

Il n'est pas clairement prouvé que le stress et l'anxiété augmentent le risque de cancer du sein. Cependant, tout ce que vous pouvez faire pour réduire votre stress et améliorer votre confort, votre joie et votre satisfaction peut avoir un effet majeur sur votre qualité de vie. Les mesures dites "de pleine conscience" (telles que la méditation, le yoga, les exercices de visualisation et la prière) peuvent constituer des ajouts précieux à votre routine quotidienne ou hebdomadaire. Certaines recherches suggèrent que ces pratiques peuvent renforcer le système immunitaire. (Voir nos ressources sur Pensée positive, méditation et affirmations)

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Facteurs de risque incontrôlables

Genre.

Le fait d'être une femme est le facteur de risque le plus important pour le développement du cancer du sein. Bien que les hommes puissent également être atteints d'un cancer du sein, les cellules mammaires des femmes changent et se développent constamment, principalement en raison de l'activité des hormones féminines que sont l'œstrogène et la progestérone. Cette activité les expose à un risque beaucoup plus élevé de cancer du sein.

 

L'âge.

Le simple fait de vieillir est le deuxième facteur de risque le plus important pour le cancer du sein. Entre 30 et 39 ans, le risque est de 1 sur 228, soit 0,44 %. Il passe à 1 sur 29, soit un peu moins de 3,5 %, lorsque vous atteignez la soixantaine.

 

Antécédents familiaux de cancer du sein.

Si vous avez une parente au premier degré (mère, fille, sœur) qui a eu un cancer du sein, ou si vous avez plusieurs parentes atteintes d'un cancer du sein ou de l'ovaire (surtout avant l'âge de 50 ans), vous pourriez avoir un risque plus élevé d'être atteinte d'un cancer du sein.

 

Antécédents personnels de cancer du sein.

Si un cancer du sein a déjà été diagnostiqué chez vous, le risque de le développer à nouveau, dans le même sein ou dans l'autre, est plus élevé que si vous n'avez jamais eu la maladie.

Course.

Les femmes blanches sont légèrement plus susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes afro-américaines. Les femmes asiatiques, hispaniques et amérindiennes ont un risque plus faible de développer un cancer du sein et d'en mourir.

 

Radiothérapie du thorax.

La radiothérapie de la région thoracique chez l'enfant ou le jeune adulte, dans le cadre du traitement d'un autre cancer, augmente de manière significative le risque de cancer du sein. L'augmentation du risque semble être la plus forte si la radiothérapie a été administrée alors que les seins étaient encore en développement (pendant l'adolescence).

 

Changements cellulaires au niveau du sein.

Des changements inhabituels dans les cellules du sein découverts lors d'une biopsie mammaire (prélèvement d'un tissu suspect pour examen au microscope) peuvent constituer un facteur de risque de développement d'un cancer du sein. Ces changements comprennent une croissance excessive des cellules (appelée hyperplasie) ou un aspect anormal (atypique).

 

Exposition aux œstrogènes.

Comme l'hormone féminine œstrogène stimule la croissance des cellules mammaires, l'exposition à l'œstrogène sur de longues périodes, sans interruption, peut augmenter le risque de cancer du sein. Certains de ces facteurs de risque sont indépendants de votre volonté :

- début des menstruations (règles mensuelles) à un jeune âge (avant l'âge de 12 ans)

- la ménopause (fin des cycles mensuels) à un âge avancé (après 55 ans)

- l'exposition à des œstrogènes dans l'environnement (comme les hormones dans la viande ou les pesticides tels que le DDT, qui produisent des substances semblables aux œstrogènes lorsqu'ils sont décomposés par l'organisme)

Grossesse et allaitement.

La grossesse et l'allaitement réduisent le nombre total de cycles menstruels au cours de la vie d'une femme, ce qui semble réduire le risque futur de cancer du sein. Les femmes qui n'ont jamais eu de grossesse à terme ou qui ont eu leur première grossesse à terme après l'âge de 30 ans présentent un risque accru de cancer du sein. Pour les femmes qui ont des enfants, l'allaitement peut réduire légèrement le risque de cancer du sein, surtout si elles continuent à allaiter pendant 1 an et demi à 2 ans. Toutefois, pour de nombreuses femmes, il n'est ni possible ni pratique d'allaiter aussi longtemps.

 

Exposition au DES. Les femmes qui ont pris un médicament appelé diéthylstilbestrol (DES), utilisé pour prévenir les fausses couches entre les années 1940 et 1960, présentent un risque légèrement accru de cancer du sein. Les femmes dont les mères ont pris du DES pendant leur grossesse peuvent également présenter un risque plus élevé de cancer du sein.

Quelle est la différence entre régime et nutrition ? 

Sur Breast Cancer Conversations, le podcast

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