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Cancer du sein et intimité

Dunes de sable

Le sexe après un cancer du sein ?

Dans un blog et un podcast précédents, nous avons évoqué les difficultés à maintenir les relations avec les proches, la famille, les conjoints, les partenaires, etc. à la suite d'un diagnostic de cancer du sein. Nous allons maintenant nous pencher sur les effets négatifs du cancer du sein sur l'intimité sexuelle. De nombreuses femmes, mais pas toutes, trouvent que le traitement du cancer du sein, c'est-à-dire la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie, l'hormonothérapie éliminant les œstrogènes, entrave gravement les relations sexuelles intimes. Une mauvaise image de soi, l'épuisement physique, les traitements douloureux et la détresse émotionnelle ont tendance à peser négativement sur la libido. Mais la guérison globale du cancer du sein dépend en partie de la capacité à surmonter les problèmes susmentionnés et à participer à des actes sexuels chaleureux et affectueux. Le sexe peut donc jouer un rôle essentiel.

 

Comme nous l'avons mentionné dans des articles précédents, les femmes célibataires qui ont été diagnostiquées s'inquiètent de l'impact du cancer du sein sur leurs perspectives de relations, ainsi que de la manière et du moment de parler de leur état à ces amants potentiels.

 

Le sujet le plus délicat à aborder est probablement votre vie sexuelle et les changements qu'a entraînés votre maladie. Vous ne savez peut-être pas ce qui doit être corrigé ou comment le faire, mais vous savez que les choses sont différentes.

De nombreuses femmes déclarent avoir moins de rapports sexuels qu'avant leur maladie, et ce pour plusieurs raisons :

- L'expérience du cancer du sein ralentit votre corps. Il faut plus de temps pour faire beaucoup de choses, y compris pour s'intéresser aux rapports sexuels, les commencer et les terminer.

- Les rapports sexuels peuvent être inconfortables, voire douloureux, si vous avez été frappée par une ménopause soudaine. Il n'est pas surprenant que vous ayez tendance à avoir moins de rapports sexuels, pour l'instant. De nombreuses femmes n'ont eu que peu ou pas de rapports sexuels depuis le diagnostic jusqu'au traitement.

La plupart des gens ont des idées farfelues sur ce qui se passe dans la chambre à coucher des autres. Accordez-vous un peu de répit : Le livre Sex in America (de Michael, Gagnon, Laumann et Kolata), qui a fait l'objet de recherches approfondies, nous apprend que les Américains ont beaucoup moins de rapports sexuels que ce que les films, la télévision et les gars dans les vestiaires voudraient nous faire croire. Les moyennes rapportées dans ce livre sont les suivantes

- sept fois par mois entre 30 et 40 ans

- six fois par mois entre 40 et 50 ans

- cinq fois par mois entre 50 et 60 ans

 

Pour les personnes de plus de 60 ans, les chiffres continuent de baisser. Vous pensez peut-être que les septuagénaires et les octogénaires n'ont pas de vie sexuelle, mais ce n'est pas le cas.

 

Ne laissez pas les mythes sur la vie sexuelle des autres vous empêcher de voir ce qui se passe dans la vôtre. Et n'oubliez pas qu'il y a des exceptions à tous les schémas. Si votre vie sexuelle ne fonctionne pas comme vous le souhaitez, votre médecin ou votre infirmière peut être en mesure d'aborder ces questions avec votre partenaire et vous-même. Vous pouvez prévenir votre médecin à l'avance, car il ou elle a probablement déjà abordé des questions délicates avec vous. Il ou elle peut peut-être servir de guide pour vous deux. Si votre partenaire est présent lorsque vous vous entretenez avec le médecin qui gère vos soins, vous et votre partenaire avez la possibilité d'exprimer et de dissiper vos craintes, et de remplacer les mythes et les fausses informations par des faits.

L'aide d'un professionnel

Les médecins et les infirmières ne sont pas tous à l'aise pour parler de questions et de pratiques sexuelles. La plupart des médecins n'ont pas l'habitude de poser des questions sur la vie sexuelle. Et les patients ne commencent généralement pas à parler de leur vie amoureuse avec un médecin qui n'en a pas parlé. Personne ne parle !

Quelqu'un doit briser ce schéma. Un travailleur social, un sexologue, un psychologue ou un psychiatre qualifié peut vous aider à ouvrir la communication avec votre partenaire et à aborder les questions d'intimité et de sexualité.

 

Un groupe de soutien peut s'avérer plus utile que vous ne le pensez. Les femmes de ces groupes partagent souvent des conseils qui s'étendent à la chambre à coucher, y compris des moyens d'augmenter le plaisir sexuel qui sont explicites et spécifiques aux femmes qui ont eu un cancer du sein.

 

Répondre aux besoins par d'autres moyens

La plupart des mariages ont des problèmes qui ne sont pas résolus. Le mariage est un tout, et dans les mariages qui fonctionnent, les bons côtés l'emportent sur les mauvais. Mais en tant que survivante, vous pouvez constater que le cancer du sein met en évidence les problèmes de votre mariage. Pouvez-vous vivre avec ces problèmes ? Pouvez-vous profiter de votre mariage tout en contemplant ce qui manque ? Pouvez-vous combler les lacunes d'une autre manière ? Réfléchissez sérieusement à vos besoins et à la manière de les satisfaire.

D'autres moyens de répondre à vos besoins :

- La fantaisie peut enrichir votre vie. De nombreuses femmes lisent pour combler ce vide (les romans d'amour sont très populaires).

- Rejoignez un club de lecture, une église ou une synagogue, ou un groupe qui se réunit pour discuter d'investissements, de films ou de politique locale.

- Faites plus de choses avec vos amis, comme marcher, faire du shopping ("thérapie par le détail") ou voyager.

- Accordez plus d'importance aux anniversaires et aux fêtes de fin d'année.

- S'impliquer davantage dans des activités communautaires ou spirituelles.

- Participez politiquement au mouvement de lutte contre le cancer du sein : la camaraderie au service d'une cause qui vous tient à cœur.

 

 

Le fait d'être atteint d'une maladie grave a presque toujours des répercussions sur la vie sexuelle. Mais le cancer du sein peut mettre un terme à toute idée d'intimité et de sexualité.

 

Les traitements peuvent entraîner une ménopause prématurée temporaire, voire permanente, rendant les rapports sexuels douloureux. La chimiothérapie et la radiothérapie entraînent souvent une fatigue écrasante. Vous pouvez vouloir rester au lit, mais vous ne voulez pas l'utiliser pour autre chose que dormir. Les médicaments que vous prenez, ainsi que les effets émotionnels de la maladie, peuvent conduire à la dépression. Et bien sûr, des changements provoqués par la chirurgie à la perte de cheveux et aux bouffissures de la chimiothérapie, le cancer du sein peut avoir un effet dévastateur sur votre image corporelle et votre capacité à vous sentir sexy.

 

Les effets secondaires du cancer du sein sur la sexualité peuvent persister longtemps après l'arrêt du traitement. Un rapport de suivi de 2007 sur les jeunes survivantes du cancer du sein, réalisé par des chercheurs de l'université de Californie-Berkeley, a révélé que certaines femmes faisaient état de difficultés sexuelles persistantes cinq ans après la fin de leur traitement. Selon l'Institut national du cancer, environ une femme sur deux ayant subi un traitement contre le cancer du sein souffre d'un dysfonctionnement sexuel à long terme.

Dunes de sable

C'est la mauvaise nouvelle.

Mais la bonne nouvelle, c'est qu'il est possible de faire l'amour après un cancer du sein !

Sexe et image de soi

Le cancer du sein modifie la perception que l'on a de son corps. "Les femmes se sentent parfois très déconnectées de leur corps lorsqu'elles traversent cette épreuve", explique Jean Carter, PhD. Carter est psychologue agréée et conseillère en santé sexuelle pour le programme de santé sexuelle du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center. "Votre corps a traversé tant d'épreuves et il a travaillé pour guérir", dit-elle. "Mais il y a eu des sacrifices.

  

Une chose que vous devez savoir dès le départ, c'est que votre partenaire vous trouve toujours attirante et désirable. C'est difficile les jours où vous vous regardez dans le miroir et ne pouvez pas imaginer vous sentir à nouveau sexy, et encore moins l'être pour quelqu'un d'autre. Il est important de vous préparer, vous et votre partenaire, à ce que vous verrez. Si vous n'avez pas encore été opérée, demandez à votre centre mammaire s'il a des photos de femmes après le type d'opération que vous allez subir. Regardez-les avec votre partenaire et discutez de ce qui vous attend.

Il est indéniable que les effets secondaires du cancer du sein sur la sexualité peuvent persister longtemps après la fin du traitement, mais il existe une sexualité après le cancer du sein.

Lumpectomies, mastectomies, reconstructions mammaires et réflexions sur l'image corporelle.

Il a été créé par des femmes appartenant à un groupe de survivants du cancer à Penn State. 

"La façon dont votre partenaire regarde votre incision pour la première fois", déclare Lillie Shockney, infirmière diplômée, "vous vous en souviendrez pour toujours". Lillie Shockney est directrice administrative du Johns Hopkins Breast Center et a elle-même survécu à un cancer du sein. S'il ne sait pas du tout à quoi s'attendre et qu'il a un air perplexe, la femme peut l'interpréter comme "il pense que je suis laide, il pense que c'est horrible". Montrer des photos peut faire disparaître la surprise".

La communication est importante. Discutez avec votre partenaire de ce qui vous convient et de ce qui ne vous convient pas. "Il se peut que les deux partenaires attendent que l'autre fasse le premier pas", explique Mme Shockney. "Elle attend qu'il lui dise qu'elle a envie de faire l'amour, et il attend qu'elle le touche. Votre partenaire peut avoir peur de vous blesser ou de vous faire croire qu'il vous pousse à avoir des rapports sexuels alors que vous n'êtes pas prête, simplement en posant la question.

 

Si vos seins étaient des zones érogènes importantes pour vous avant l'opération, vous pouvez vous sentir particulièrement dépourvue après une mastectomie ou même une tumorectomie. Shockney suggère de relâcher la pression en explorant et en découvrant d'autres zones de votre corps, plutôt que d'essayer de "forcer" dans des zones où vous avez encore des problèmes de performance ou d'image corporelle. "Pour certaines femmes, la diminution de l'excitation dans les zones où se trouve un sein nouvellement construit ou du tissu cicatriciel peut être un rappel douloureux que leur vie sexuelle a changé", explique Mme Shockney. Pensez plutôt à des zones comme les épaules, les oreilles et les genoux comme de nouveaux points chauds pour le toucher intime.

Si vous n'êtes toujours pas à l'aise avec votre nouveau corps, la lingerie est là pour ça ! Il n'y a rien de mal à se faire aider. Une nuisette douce et satinée peut être sexy et excitante. En même temps, elle peut aider à dissimuler les zones qui vous font encore peur.

 

Vous pouvez également faire preuve d'encore plus de créativité. "J'ai demandé à une patiente d'essayer d'utiliser un boa en plumes pour se sentir sexy, tout en évitant que ses cicatrices ne soient trop visibles. Elle a adoré !", explique Mme Shockney. "Il s'agit de trouver ce avec quoi vous êtes à l'aise.

 

Faire face aux changements

Mais même si vous vous sentez à l'aise avec votre "nouveau vous" dans le miroir, d'autres parties de votre corps peuvent vous poser des problèmes dans la chambre à coucher. La chimiothérapie peut entraîner une ménopause temporaire. Ou si vous avez un cancer du sein à récepteurs d'œstrogènes positifs, vous pouvez suivre un traitement hormonal qui peut vous laisser dans un état de ménopause pendant des années. La sécheresse vaginale et les autres symptômes qui en résultent peuvent rendre douloureuse l'idée même d'avoir des rapports sexuels.

"Beaucoup de femmes que je vois ont peur d'avoir des relations sexuelles", explique Carter à WebMD. "Elles ont vraiment du mal. Et c'est dommage, car il existe des stratégies simples et merveilleuses pour améliorer votre expérience sexuelle qui, mises bout à bout, peuvent faire des merveilles."

 

 

Hydratants vaginaux. Il ne s'agit pas de lubrifiants, qui sont destinés à être utilisés pendant les rapports sexuels. Ils s'apparentent plutôt aux crèmes hydratantes que l'on utilise sur le visage et les mains, pour le bien des tissus eux-mêmes. "Ils sont introduits sous forme de suppositoire dans le vagin, ce qui permet de réhydrater l'espace vaginal et de lui redonner son élasticité naturelle", explique Mme Carter. "Le produit est destiné à être absorbé et il aide le vagin à être plus sain et plus hydraté pendant plusieurs jours.

Lubrifiants. Il est certainement nécessaire d'utiliser un lubrifiant pendant les rapports sexuels, affirme Mme Carter. Mais les lubrifiants doivent être combinés à l'utilisation régulière et continue d'hydratants vaginaux pour obtenir les meilleurs résultats. "Si vous ressentez une sensation de frottement ou de brûlure pendant les rapports sexuels, explique Mme Carter, c'est que vous n'avez pas assez de lubrifiant. Si vous ressentez une sensation d'étirement et de douleur, comme si la peau allait se fendre, c'est que vous n'êtes pas assez hydratée."

 

Exercices. Les exercices classiques de Kegel (resserrer et relâcher le muscle du sphincter comme vous le faites lorsque vous urinez) que tant de femmes pratiquent pendant la grossesse sont également très utiles pour faciliter les rapports sexuels. "Si les rapports sexuels ont été douloureux", explique Mme Carter, "il se peut que vous vous crispiez en prévision de la douleur. Si vous faites des Kegels juste avant le rapport, vous fatiguez les muscles vaginaux et le vagin est plus ouvert".

 

Les dilatateurs vaginaux. Un sexologue, comme le Dr Carter, peut vous apprendre à utiliser ces dilatateurs, qui permettent d'étirer doucement les tissus vaginaux.

J'ai vu à maintes reprises des femmes complètement privées d'hormones retrouver une intimité confortable et agréable grâce à ces stratégies", explique Mme Carter. La plupart du temps, il est très facile d'y remédier. Je suis étonnée du nombre de femmes qui viennent me voir dans mon bureau et me demandent : "Pourquoi personne ne m'a dit cela ?

 

Shockney conseille à ses patients de bousculer leurs anciennes habitudes sexuelles. Elle leur dit qu'ils ont peut-être été silencieux au lit auparavant. Mais maintenant, elle veut qu'ils s'expriment. Elle leur dit : "Dites : 'C'est bon. Ce n'est pas bon. Ne comptez pas sur les grognements pour qu'il comprenne. Ce n'est pas la meilleure façon de communiquer". Elle dit également à ses patients : "Si vous n'avez jamais regardé de film X, essayez-en un, juste un. Cela peut faire démarrer les choses, et vous serez étonnée de voir à quel point vous deviendrez active. Ou encore, essayez divers jouets sexuels. Qu'importe si vous n'avez jamais fait ces choses auparavant. Vous n'avez jamais eu de cancer du sein non plus ! Des femmes sont venues me voir et m'ont dit : "Je pensais que ma vie sexuelle était excellente avant, puis j'ai cru que j'allais la perdre. Mais maintenant, elle est meilleure que jamais".

Quelle est la différence entre régime et nutrition ? 

Sur Breast Cancer Conversations, le podcast

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