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Cancer du sein et intimité

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Pour la plupart des femmes, nos seins, notre corps et notre sensualité sont des sujets sur lesquels nous avons reçu de nombreux messages contradictoires tout au long de notre vie. Si l'on ajoute les changements physiques et émotionnels qu'entraînent le diagnostic et le traitement d'un cancer du sein, il n'est pas étonnant que le retour à l'intimité physique avec un partenaire soit un défi de taille. Les émotions liées à la perte du (des) sein(s), l'insécurité liée à l'apparence, les changements physiques résultant de la chirurgie ou les changements hormonaux tels que la baisse de la libido et la sécheresse vaginale sont autant de facteurs qui contribuent à modifier la façon dont les femmes peuvent envisager leur sensualité après le diagnostic.


Les problèmes liés à la sexualité ont tendance à être sous-estimés dans la pratique clinique, et l'altération de la fonction sexuelle peut avoir une influence négative sur la qualité de vie de ces femmes (Tozatti et at, 2021).

Selon une étude réalisée en 2020 par Mattei et ses collaborateurs, intitulée "The Long-Term Effects of Cancer Treatment on Sexuality and Couple Relationships" (Les effets à long terme du traitement du cancer sur la sexualité et les relations de couple), 75 % des patientes présentaient un dysfonctionnement sexuel mesuré par l'échelle globale FSFI (Female Sexual Function Index) et 71,9 % d'entre elles déclaraient ne pas être suffisamment informées des effets secondaires des traitements sur la sexualité. La prévalence élevée de la dysfonction sexuelle [chez les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer du sein] souligne la nécessité d'accorder une attention particulière à ce problème, en commençant par une communication complète et ciblée entre les patients et les prestataires de soins de santé concernant ces effets secondaires".

L'intimité physique est un élément important de nombreuses relations. Nous reconnaissons que l'intimité et la sexualité ne se limitent pas au sexe. Vous pouvez vous connecter à ces aspects de vous-même et de votre relation par d'autres formes d'intimité physique (baisers, câlins, massages, etc.) et émotionnelle, mais je ne crois pas que la communauté du cancer du sein va se contenter de cela. Nous sommes reconnaissantes d'être en vie, oui, et nous voulons une qualité de vie. Lisez la suite pour en savoir plus sur la façon de renouer avec votre sensualité et sur la façon dont votre partenaire et votre équipe soignante peuvent vous aider.


"Si votre vie sexuelle ne fonctionne pas comme vous le souhaitez, votre médecin ou votre infirmière peut être en mesure d'aborder ces questions avec votre partenaire et vous-même. Vous pouvez prévenir votre médecin à l'avance, car il ou elle a probablement déjà abordé des questions délicates avec vous. Il ou elle peut peut-être servir de guide pour vous deux. Si votre partenaire est présent lorsque vous vous entretenez avec le médecin qui gère vos soins, vous et votre partenaire avez l'occasion d'exprimer et de dissiper vos craintes et de remplacer les mythes et les fausses informations par des faits.

Les médecins et les infirmières ne sont pas tous à l'aise pour parler de questions et de pratiques sexuelles. La plupart des médecins n'ont pas l'habitude de poser des questions sur la vie sexuelle. Et les patients ne commencent généralement pas à parler de leur vie amoureuse avec un médecin qui n'en a pas parlé. Personne ne parle ! En savoir plus.

 

Sur le Web

"Puis-je avoir des relations sexuelles pendant le traitement ? Quelques facteurs permettent de déterminer si l'activité sexuelle est sans danger pendant le traitement :

  • En général, l'activité sexuelle est possible pendant le traitement, dans la mesure où l'intérêt, l'énergie et le confort le permettent. Il se peut que les femmes ne se sentent pas prêtes à avoir des relations sexuelles après une intervention chirurgicale ou pendant la chimiothérapie et la radiothérapie. Les étreintes, les mains et les massages peuvent être agréables et réconfortants.

  • Si vous avez un faible nombre de globules blancs ou de plaquettes (le problème se pose lorsque les plaquettes sont inférieures à 50 000), vous devrez vous abstenir d'avoir des rapports sexuels vaginaux, anaux ou oraux. En effet, le risque d'infection ou de saignement est plus élevé lorsque le nombre de globules blancs est faible.

  • Si vous avez des lésions buccales (mucosite), vous ne devez pas avoir de rapports sexuels oraux.

  • N'ayez pas de rapports vaginaux si vous avez des plaies ouvertes sur les organes génitaux ou dans le vagin.

  • Certaines chimiothérapies vous mettent en garde contre une éventuelle grossesse pendant le traitement et pendant une période déterminée après la fin du traitement. Consultez la notice de votre chimiothérapie ou demandez ces informations à votre pharmacien." En savoir plus.


"Après le traitement du cancer du sein, les femmes éprouvent souvent des émotions complexes face aux cicatrices visibles, à la perte de sensibilité ou à la perte des seins ou des mamelons. Il est important d'apprendre à faire preuve d'autocompassion", a déclaré la docteure Jennifer Barsky Reese. Jennifer Barsky Reese, PhDJennifer Barsky Reese, psychologue et spécialiste du comportement au Fox Chase Cancer Center, qui étudie le cancer du sein et la sexualité. Cela peut prendre un certain temps pour s'adapter à ces changements. Ces types de préoccupations sont très courants et, pour de nombreuses femmes, ils peuvent s'améliorer avec le temps. Si vous avez beaucoup de mal à vous adapter, il peut être utile d'en parler à quelqu'un. Par exemple, si vous vous apercevez que vous évitez de regarder votre corps, que vous le regardez trop ou que vous le jugez, ou si votre image corporelle interfère avec votre vie sexuelle, votre humeur ou vos relations, ce sont peut-être des signes qu'il serait utile d'aborder ces questions de front. Parlez-en à un professionnel de la santé avec lequel vous vous sentez à l'aise pour aborder ce genre de sujets. Des conseillers ou des sexologues peuvent également être utiles, en fonction de vos besoins. ... Certaines femmes atteintes d'un cancer du sein sont traitées par chimiothérapie ou hormonothérapie, ce qui peut entraîner des symptômes de la ménopause, tels que la sécheresse ou l'oppression vaginale. Les produits en vente libre, tels que les lubrifiants vaginaux à utiliser lors de l'activité sexuelle et les crèmes hydratantes vaginales à utiliser régulièrement, qu'il y ait ou non activité sexuelle, peuvent aider à lutter contre la sécheresse vaginale ; ces produits sont disponibles à la pharmacie la plus proche." En savoir plus.


"Conseils pour renouer avec le sexe :

  • Repartez sur de nouvelles bases : Essayez de ne pas comparer la situation actuelle à celle qui prévalait avant le diagnostic du cancer du sein. Il faut du temps et de la patience pour s'adapter aux changements résultant du cancer du sein.

  • Explorez votre corps : Il peut être utile d'explorer d'abord votre corps par vous-même. Vous pouvez utiliser vos doigts ou un vibromasseur. L'utilisation d'un lubrifiant vaginal peut s'avérer utile. Cela peut vous aider à découvrir quel type de toucher est encore agréable ou à quel endroit il est douloureux.

  • Ne vous précipitez pas : Il peut être utile d'y aller doucement au début. Réfléchissez au niveau d'intimité avec lequel vous vous sentez à l'aise et à l'énergie dont vous disposez. Il peut y avoir des aspects pratiques à prendre en compte, comme la prise d'un analgésique si nécessaire.

  • Portez ce qui vous met à l'aise : Certaines femmes se sentent mal à l'aise lorsqu'elles sont nues et choisissent de porter des vêtements de nuit. D'autres portent une prothèse et un soutien-gorge au lit. Il est important de faire ce qui vous met à l'aise et vous détend, même si cela rend l'intimité ou les rapports sexuels moins spontanés.

La façon dont vous acceptez que l'on touche à vos seins après le traitement est très personnelle. Vous pouvez vouloir que votre partenaire touche la zone traitée, ou vous pouvez ne pas vouloir qu'on vous touche du tout. Certaines femmes ne veulent pas que leur partenaire touche le sein qui n'a pas été traité, car cela leur rappelle la perte de l'autre. Votre partenaire peut également se sentir différemment à l'idée de toucher vos seins après le traitement. Il peut être utile d'indiquer à votre partenaire le type de toucher que vous souhaitez ou ne souhaitez pas. Si cela vous gêne d'en parler, vous pouvez utiliser votre main pour le guider. Ce que vous ressentez à l'idée qu'on vous touche les seins peut changer avec le temps". En savoir plus.


Traci Owen, RN, BSN, CSC, SE, spécialiste de la santé sexuelle en oncologie au Cancer Treatment Centers of America (CTCA), à Tulsa, nous fait part de certaines des préoccupations et des difficultés communes aux femmes en matière d'intimité après un cancer du sein, ainsi que de ce que les prestataires de soins de santé peuvent faire pour aider leurs patientes à traverser cette période de transition. ... Pendant le traitement, les seins d'une femme sont touchés par de nombreux professionnels de la santé - le chirurgien, le chirurgien plasticien, l'équipe de radiothérapie, l'oncologue médical et l'équipe de kinésithérapie", explique le docteur Owen. Soudain, ce qui est typiquement une partie privée et sensuelle du corps devient une partie clinique du corps, et il peut y avoir un traumatisme lié à cette exposition. En tant que professionnels de la santé, nous devons être conscients de la vulnérabilité que ressentent beaucoup de nos patients lors de ces expositions physiques dans le cadre des soins cliniques. Dès le début du traitement, je souhaite engager une conversation sur le toucher des seins, ce qu'il a signifié dans le passé, ce qu'il signifie actuellement, et lui demander s'il est mentalement et physiquement acceptable pour son partenaire de toucher ses seins de manière sensuelle à ce moment-là", explique-t-elle. De nombreuses femmes, pendant leur traitement actif, n'associent pas leurs seins à des pensées d'intimité physique et peuvent ne pas vouloir que leur partenaire touche leur poitrine. Je pense qu'il est utile que le partenaire comprenne pourquoi le toucher sensuel peut être difficile". Si la femme décide que ses seins sont une zone interdite, Mme Owen lui suggère d'avoir une conversation douce avec son partenaire sur ses sentiments et d'envisager de porter une camisole pour couvrir ses seins. La camisole peut rappeler à son partenaire de ne pas toucher cette zone, tout en donnant à la femme "l'impression d'un bouclier protecteur". Pour en savoir plus.


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